Entrevistas a músicos que ayudaron a forjar al metal extremo/Interviews with musicians that helped to build the extreme metal

domingo, 28 de diciembre de 2008

Interview with Kingsley "King" Fowley (DECEASED)

(Interviewer: Martín)

Martín: DECEASED has a lot of years on the scene, let’s talk about the present. What you did before the release of “As The Weird Travel On”.?

King: Well we always keep busy. We are always gigging or writing or just goofing off. Living anjd enjoying life!. We've done plenty of singles and a few splits with bands we are friends with. Mainly right now we are writing and worknig for our next record "Surreal Overdose"!

Martín: What is your vision about the current underground thrash/death scene in the United States?

King: I honestly can't keep up. Now retro thrash is in the 'in' thing. and bands are starting and stopping so quick changing styles overnight. It makes it easy to question their sincerity to it all, 15 minutes of fame syndrome. I love that music is getting writtena nd played, I just hope it's for the right reasons. Clubs are still doing gigs with metal bands so on the live front it's decent.

Martín: Are there any plans with DECEASED in 2009?

King: A new LP "Surreal Overdose" and hopefully alot of gigs with the current live line up. We have been busting our asses getting the live band in tune for gigs 'a plenty. We want to travel the states and bring the tombstones of terror to towns we've never been. Other then that probably some new shirts, merchandise and lots of fun and good times.

Martín: Let’s talk about the past. You are the founder of the group. Arlington isn’t the zone that someone expected for an act of death metal. Could you tell me how was the process of forming the group?. During those moments you sung and play bass.

King: To me anywhere is a good place to start a group, as long as you got the right people for it!. We started the band out of love for metal music. I've always wanted to have a band and to give my life for music to create, perform, and record it. That is one the most important things in my life. I love music!. I met a guy named Doug Souther in 1983. He wanted to also a form a band. We hung out alot and he bought a guitar and I bought a bass. I had a friend named Marcel Dossantos I went to school with. He played drums. We were a three piece with me singing. We met Mark Adams at a TWISTED SISTER show in Washington DC in 1983. We talked and became friends, we heard he could play guitar pretty good. We asked him to join. I had the name DECEASED in my mind and after a few fud du name starts (MAD BUTCHER and MACE) we became DECEASED. Marcel had a girlffriend and spent more time with her then his drum set so we asked him to leave the band. I switched to drums, we got on it and went without a bass player for a year or two. We just wrote tunes and went out and told people to "Be ready for DECEASED"!. Rob Sterzel joined on bass in 1986, he was a friend we knew. We saw him playing an acoustic guitar at a party (It was "Endless pain era" of KREATOR) and we got him aboard. From there, we wrote the tunes and showed him what we have this eventually leading to the first demo "The Evil Side Of Religion'!

Martín: What happened with Rob Sterzel in 1988?. It should be a hard situation to carry on. How did became the idea to you for sing and play drums?

King: Rob passed on in a hit and run accident. It would be terrible enough if we just lost him but we also lost Doug's brother Steve and our good friend Larry as well. Another friened shawn was crippled in the accident. It was a terrible time for everyone who knew them, we were all in shock but we decided over time to keep the band going as we felt Rob would of wanted us too. Singing and playing drums was something I took up after seeing Dan Beelher of EXCITER and Peter Criss from KISS. I was originally the singer/bassist so I went to drums and kept on. It took awhile to get it down but eventually it fell into place.

Martín: During 1988 and 1990 you have released various demos. Seeing them from an actual perspective, which things consider that you have learned in terms of recording, play, and manage a release by yourself?.

King: We learned a lot. The first demo was done for $20 and a case of beer. Very poorly. I dubbed in the vocals on my home stereo. For "Birth by radiation" in 1988 we went to a real studio, paid I believe about $600 and did it over a weekend. We learned about mixing, recording parts and overdubs. Little things. We were very young but we kept an eye out. When we went back in in 1989 for "Nuclear exorcist" demo (I beleive we spent about $800 on this one) we were musically better prepared but this time we had another producer on it. a guy name D Joey P!. He'd rather spend time drugging and goofing off then doing his job. He ruined the sound of the demo in my eyes. We learned then that a producer needs to be spot on and not just sitting in the chair in front of the mixing board.Putting the tapes out was fun. We'd get cassettes and go home and dub the shit out of copies'! We first demo we gave away for free. It was our anti-greed statement so many bands then had tapes for $8 etc and were 2 tunes etc, it was lame of them! so we gave ours out. We must of given out over 2000 tapes. The decond and third demo were each around 25 minutes and we sold em for $5 at gigs, parties, whereever we could. We made our own covers and had friends make art for us for them! .It was fun and a real learning experience.

Martín: Many people don’t know that you were the FIRST band that the now well known RELAPSE records signed. How did the label get interested in the group and approached it?. Any special memory of that moment that you would like to share?

King: Me and Matt Jacobson were penpals. He loved the band and made stickers and stuff for us. One letter he told me he was starting the label. He asked if we wanted to sign up, we talked it over and went with it. He was a good guy early on, he then moved east where we are from and we met up. He had hooked up with Bill and were now partners. We all got along good. Friendly and good natured with the music angle coming first. It was fun and good to be on a label and ready to record. Looking back it was a neat time in our lives. Sadly overtime RELAPSE became all about $$$ and nothing about the love of music.

Martín: DECEASED did a lot of albums with strong roots on death metal, but with the addition of interesting elements of more traditional heavy metal music. This is remarkable specially with “Fearless Undead Machines” and “Supernatural Adiction”. Was it a natural progress for the band or you decided to add more traditional ingredients of the genre to try something different? The results in my opinion were excellent.

King: It was all nautral. We never care what is in or out in popularity. We are older guys and grew up on metal of the late 70's and 80's. Melody is good. I love a good hook in a song. but I also love speed and vicious energy in music. So we all hybrid what we loved and out it came. We also were better song writers and music players over time so it worked more. If you go back to even the first demo and a song like "March Of The Cadavers" you'll hear melody in our riffs. Songs like "Nuclear Exorcist"or "Deformed Tomorrows" have plenty of melody. It took time to get it where we wanted it, but we worked at our craft and it got to where we wanted it to be.

Martín: I consider DECEASED a much better band that other acts that during the nineties got all the specialized press, publicity and recognition. For me this is not just, your music was much better. Did you bother about this lack of suport of some fans or press?.

King: We never cared. We aren't in music for popularity. We are in it because we love to write and perform it. We don't have to 'fit in' or be a certain way. So many bands of the times have come and gone or changed dramatically to stay 'viable', to us that's a joke in itself. We've always just kept on doing DECEASED music 110%. If nobody wants to hear it, don't! It changes nothing in the world of DECEASED and our music. If for a minute we are gaining some good press or folks are praising us, then that's an added bonus. We smile and are gracious but we just keep on keeping on our way.

Martín: I believe that death metal is alive and well. Do you see that yet there are fans that are demanding it not also in United States but all around the world?

King: Well to me death metal is so different anymore. It's all a blurrrrrrrrrr or grrrrrrrrrrrrrr sound now. It's noise anymore mainly. The aura and the doom-laden vibe of it is mostly lost and to me that's really sad because when death metal is done right it is so eerie and convincing. I hope bands will try to create more a vibe in the future and stop trying so hard to just tune down, made a logo you can't read, or be more extreme then whatever is extreme at the time.

Martín: What do you do apart from the band? I mean, another musical projects, work, etc....

King: I have my own record label called OLD METAL RECORDS and a distro. iI spend a lot of time with that and my family. Family time is very important to me. my wife, my kids, my family! I also love to play sports and listen to music and collect films. This keeps me more than busy 24-7.

Martín: What do you think about this huge tendency of “downloading” CDs, demos, etc?.

King: It's fine by me. Music is what it is. Before there was a music industry there was music, if someone can get our music for free on a site, get it. We sell our music to just pay off recording fees, manufacturing fees and money to go on the road and survive. Sadly money runs the world, we do our best to give bang for the buck with our releases, so no one feels shorted or let down. Dut downloading and all is fine with me. As long as music someone wants to hear is heard, right on!!!

Martín: King, your favorite ten albums of all times.

King: man it bounces alot from time to time around number seven... but right now

1) Uriah Heep 'abominog'
2) MSG 'michael schenker group'
3) Black Sabbath 'mob rules'
4) Y&T 'mean streak'
5) Voivod 'killing technology'
6) Warlord 'deliver us'
7) Vandenberg 'vandenberg'
8) Slayer 'show no mercy'
9) Jag Panzer 'ample destruction'
10) Rock Goddess 'hell hath no fury'

Martín: Would you like to say something to the readers of this interview?

King: Take care of yourselves. Keep it honest and sincere. Be yourself. No puppets/no strings. Have a great 2009 and beyond. Thanks for the interview Martin, up the tombstones!

Reportaje a Kingsley "King" Fowley (DECEASED)

Reportaje: Martín

Martín: DECEASED tiene muchos años en la escena. Hablemos del presente de la banda. ¿Que han hecho luego del lanzamiento de “As The Weird Travel On”?

King: Siempre nos mantenemos ocupados sea tocando o simplemente jodiendo… ¡Viviendo y disfrutando la vida!. Grabamos un montón de singles y un par de splits con bandas que son amigas nuestras. ¡En estos momentos principalmente estamos trabajando y escribiendo material para nuestro próximo disco “Surreal Overdose”!

Martín: ¿Cómo ves en la actualidad a la escena de thrash/death Estadounidense?

King: Honestamente no puedo seguirla para mantenerme al tanto. Actualmente el “Retro Thrash” es la gran cosa, las bandas surgen y se separan muy rápido cambiando su estilo de la mañana a la noche. Se hace facil cuestionar su honestidad ya que padecen el sindrome de los “15 minutos de fama”. Amo este tipo de musica como está escrita y tocada aunque solo espero que lo sea así por razones honestas. Los clubes siguen haciendo recitales con bandas metálicas así que en lo que se refiere a shows en vivo está todo bien.

Martín: ¿Hay planes concretos con DECEASED para el 2009?

King: Un nuevo álbum “Surreal Overdose” y esperemos un montón de shows con nuestra actual alineación en vivo. Nos rompimos el culo para tener la banda a punto para los shows y lista para afrontar muchos recitales. Queremos viajar por todo Estados Unidos y llevar los “Tombstones Of Terror” a ciudades en donde nunca estuvimos. Aparte de ello, probablemente diseñaremos nuevas remeras, merchandising y seguiremos divirtiendonos/ pasándola bien.

Martín: Hablemos del pasado. Sos el fundador del grupo. Arlington no es precisamente una ciudad en la que uno espera que aparezca una banda de death metal. ¿Podrías contarme como fue el proceso para ir formando la banda?. Para aquella época sólo cantabas y tocabas el bajo.

King: ¡Para mí, cualquier lugar es bueno para comenzar un grupo siempre que tengas la gente adecuada para ello!. Comenzamos con la banda por amor a la música metálica. Siempre quise tener una y dar la vida por la música, para crear, tocar, y grabarla. Esta es una de las cosas más importantes de mi vida. ¡Amo la música!. Encontré a un tipo llamado Doug Souther en 1983 que también quería armar un grupo. Nos unimos, se compró una guitarra y yo un bajo. Tenía un amigo llamado Marcel Dossantos, con el que fuimos juntos a la escuela, el tocaba la batería. Eramos un trío conmigo en la voz. Nos contactamos con Mark Adams en un show que Twisted Sister dió en Washington D.C. durante 1983. Hablamos y nos hicimos amigos, habíamos oído de que podía tocar muy bien la guitarra, por eso le pedimos que se nos uniera. El nombre de DECEASED lo tenía en mente, y luego de unos primeros nombres (MAD BUTCHER y MACE), nos volvimos DECEASED. Marcel tenía una novia y pasaba mucho tiempo con ella que con la batería así que le pedimos que se fuera de la banda. Pasé yo mismo a tocar ese instrumento. Estuvimos sin bajista por casi dos años, nos limitabamos a escribir temas y salir a decirle a la gente que “¡Estén listos para DECEASED!”. Rob Sterzel se nos unió como bajista en 1986, era un amigo que conocíamos y lo vimos tocando una guitarra acústica en una fiesta (Era la época del disco “Endless Pain” de KREATOR), al final lo incorporamos. A partir de ese momento todos escribimos los temas y le mostramos lo que teníamos. ¡Todo esto llevo a la concreción de nuestro primer demo “The Evil Side Of Religion”!

Martín: ¿Que ocurrió en 1988 con Rob?. Debió haber sido una situación dura de sobrellevar. ¿Cómo surgió la idea de que toques la batería y además cantes?

King: Rob murió en un accidente automovilístico provocado por un conductor que se dió a la fuga. Ya hubiera sido lo suficientemente terrible si sólo fuera el, pero además perdimos al hermano de Steve (Dougs) y a Larry, un muy buen amigo. Otro conocido quedó lisiado por el accidente. Fue un tiempo terrible para todos los que los conocíamos ya que estabamos muy shockeados. Decidimos mantener la banda ya que sentíamos que Rob nos quería también. El cantar y tocar la batería fue algo que adopté luego de ver a Dan Beelher (EXCITER) y a Peter Criss (KISS). Originalmente era el bajista/vocalista y me fuí a la batería para quedarme. Me tomo un tiempo adaptarme pero todo al final salió bien.

Martín: Durante los años 1988 y 1990 lanzaron varios demos. Viéndolos desde una perspectiva presente, ¿Que cosas considerás que aprendiste en lo que concierne a grabación, ejecución, y lanzar una grabación por tus propios medios?

King: Hemos aprendido un montón. El primer demo fue hecho con 20 dólares, un pack de cervezas y muy primitivamente. Grabé mis voces en mi equipo de audio. Para “Birth In Radiation” (1988) fuimos a un verdadero estudio, creo que pagamos algo así como 600, aprendimos pequeñas cosas sobre mezcla, grabación y sobregrabaciones. Eramos muy jóvenes pero tratamos de ser cuidadosos. Cuando volvimos para grabar en 1989 el demo “Nuclear exorcist” (Creo que nos costó 800 dólares) estabamos mejor preparados musicalmente pero tuvimos otro productor en el. Un tipo llamado Joey P. Se la pasaba boludeando y luego hacía su trabajo. En mi opinión arruinó el sonido del demo, aprendimos que un productor necesita estar focalizado y no sólo sentado en la consola. Editar los tapes fue divertido, teníamos cassettes e ibamos a casa para hacer las copias grabadas. Para el primer demo lo ofrecimos gratis. Era nuestra postura anti comercial, había tantas bandas que tenían demos por 8 dólares y sólo tenían 2 temas, era una cosa poco convincente. Así que dimos el nuestro, calculo que unas 2000 copias. El segundo y tercer demo duraban casi 25 25 minutos y los vendimos por 5 dólares en shows, fiestas, en donde pudieramos. ¡Hacíamos nuestras propias portadas y algunos amigos las diseñaban para los demos!. Fue divertido y una verdadera experiencia de aprendizaje.

Martín: Mucha gente no sabe que ustedes fueron la PRIMERA banda que el ahora conocido sello RELAPSE RECORDS contrató. ¿Cómo ellos se interesaron en ustedes y los contactaron?. ¿Algún recuerdo especial de aquel momento que quieras destacar?

King: Matt Jacobson (Actual dueño) y yo eramos intimos amigos por correspondencia. A el le gustaba la banda, hizo stickers y cosas así para nosotros. En una carta me contó que estaba comenzando con el sello y me preguntó si quería que firmara con él. Lo hablamos con los demás y decidimos que sí. En aquel entonces era un buen tipo, se mudo a la Costa Este (De donde somos) y nos encontramos. Se enganchó con Bill y ahora son socios en el sello. Nos llevábamos todos bien, muy amigablemente con el enfoque de la música que estabamos haciendo. Fue divertido y bueno estar en un sello, listos para grabar. Viendo el pasado, fue un momento fantástico en nuestras vidas. Tristemente, con el paso del tiempo, el objetivo de Relapse fue todo dinero, guita, ganar plata, y nada que tenga que ver con el amor por la música.

Martín: DECEASED grabó un montón de álbumes con raíces en el death metal pero agregando elementos provenientes del heavy metal tradicional, esto es muy evidente a partir de “Fearless Undead Machines” y “Supernatural Adiction”. ¿Fue una progresión natural o decidieron incorporar ingredientes más “clásicos” para intentar algo distinto?. Para mí los resultados fueron excelentes.

King: Fue todo natural, nunca nos importó que estaba de moda o no. Somos tipos viejos que crecimos con el metal de fines de los setentas y ochentas. La melodía es buena, amo un buen gancho en un tema pero también me gusta la velocidad y la energía viciosa en la música. Fusionamos todo lo que nos gusta y salió así. Además en la actualidad somos mejores compositores y mejoramos como músicos así que funciona mucho más. Si vas para atrás y ves incluso en el primer demo, una canción como “March Of The Cadavers”, vas a escuchar melodías en nuestros riffs. Temas como “Nuclear Exorcist” o “Deformed Tomorrows” tienen muchísimas melodías. Tomó tiempo el lograr lo que pretendíamos, pero trabajamos duro y llegamos a donde queríamos estar.

Martín: Considero a DECEASED una banda mucho mejor que otras colegas que durante los noventas se llevaban toda la prensa especializada, publicidad y reconocimiento, la música de ustedes siempre fue mucho mejor. ¿Te importaba esta falta de interés o apoyo de la prensa y algunos fans?.

King: Nunca nos importó, no estamos en esto por la popularidad sino porque amamos escribir y tocar los temas. No tenemos necesidad de “encajar” o adaptarnos a ciertas maneras. Muchas bandas de todos los tiempos han ido y venido o cambiado drásticamente el estilo para ser “creíbles”, para nosotros eso es una joda en si mismo. Siempre nos hemos mantenido con DECEASED haciendo música en un 110%. ¡Si nadie quiere escucharla, que no lo hagan!. Eso no cambia en nada del mundo a DECEASED o a nuestra música. Si por un minuto tuvieramos algo de buena prensa o chicos adorándonos, sería como un “bonus”. Sonriríamos pero seguiríamos en la nuestra.

Martín: Creo que el death metal está vivito y coleando. Ves que aún hay fans que lo demandan no sólo en los Estados Unidos sino en el resto del mundo?

King: Para mí el death metal actual es muy diferente al tradicional, es un sonido con mucho “grrrrrrrr” (Hace la onomatopeya), principalmente es ruido. El aura y el sentimiento tenebroso está casi perdido y es una pena porque cuando comenzó el death metal era macabro y convincente. Espero que las bandas intenten a futuro lograr nuevamente esto y paren de afinar bajo, ponerse un logo ilegible, o ser más extremos de lo que ya es extremo.

Martín: ¿Que cosas hacés independientemente de la banda?

King: Tengo mi propio sello llamado “Old Metal Records”, y una distribuidora. Eso me insume mucho tiempo, a parte de mi familia. El tiempo con la familia es importante, mi esposa, hijos, ¡Mi familia!. Además e encanta hacer deportes, escuchar música y coleccionar películas. Esto me mantiene más que ocupado las 24 horas del día y los 7 días de la semana.

Martín: ¿Que opinás de esta oleada de “downloads” de CDs, demos, etc?.

King: Para mí está bien. La música es lo que es. Antes de la industria musical, había música, si alguien puede obtenerla gratis en nuestro sitio, pues que la obtenga. Vendemos nuestra música solo para pagar los costos de grabación y manufacturación y tener algo de plata para irnos de gira y sobrevivir. Desgraciadamente el dinero gobierna al mundo, hacemos lo mejor para que nuestros lanzamientos valgan los mangos que valen así nadie se siente estafado o decepcionado. Pero descargar y eso está a mi entender bien, siempre que alguien quiera escuchar música, ¡Está OK!

Martín: King, tus diez álbumes favoritos de todos los tiempos.


1) URIAH HEEP “Abominog”
2) MSG “Michael Schenker Group”
3) BLACK SABBATH “Mob Rules”
4) Y&T “Mean Streak”
5) VOIVOD “Killing Technology”
6) WARLORD “Deliver Us”
7) VANDENBERG “Vandenberg”
8) SLAYER “Show No Mercy”
9) JAG PANZER “Ample Destruction”
10) ROCK GODDESS “Hell Hath No Fury”

Martín: ¿Te gustaría decir unas palabras finales para quienes están leyendo esta entrevista?

King: Cuidense, mantenganse honestos y sinceros. Sean ustedes mismos y no títeres. Que tengan un gran 2009. Gracias Martín por la entrevista, “Up the tombstones!”