Entrevistas a músicos que ayudaron a forjar al metal extremo/Interviews with musicians that helped to build the extreme metal

jueves, 27 de noviembre de 2008

Interview with Mem (EXUMER)

(Interviewer: Martín)

Exumer is back, alive and well!. I was really excited with the idea of interviewing Mem. Here we have the answers of the founder of this awesome band...

Martín: Mem, thank you very much for taking the time to answer these questions. To start the interview, let’s talk about the present. How did become the idea of reunite the band?

Mem: We were getting so much mail over the years and it really did not stop after we played the reunion show at Wacken in 2001. I was playing with the idea of putting the band back together for a while but then in 2007, Paul came to stay with me in New Yor City over Halloween. We connected in such a profound way that it brought back my initial thoughts about reforming the band. I had recorded the Second Sun Descends full-length and actually was mentally prepared to give it another try with Exumer. Paul is a technical genius and works for Apple in Hawaii and so he suggested we could work via the internet in three different places, me in New York City, Paul on Hawaii and Ray (Mensh, guitar) in Germany. Ray got onboard almost immediately after I had introduced the idea and so everything kind of fell in place.

Martín: It is very unusual that in the current line up are at the same time two vocalists that sung on the first and second album, I mean, you and Paul (Arakari). Would to like to mention something special about this unique situation?

Mem: Paul, Ray and I have been friends for over 23 years at this point. This is the only way I could imagine bringing Exumer back this time around. We did Wacken in 2001, for a one-off show but this is not a reunion, this is actually the full-on, functional band. We never lost touch or our friendship after I left the band in 1986. Paul, Ray and Bernie (Siedler, guitar), remained my friends until today. We are family, not just some guys who met last year and started jamming. So, you are right it is quite a special situation for a band to come back with two singers, but this is part of our history and our most definitely present situation.

Martín: It seems that old school thrash bands are coming back again and again, and I cellebrate this. In the case of EXUMER, which is the main objective for this new era of the group?

Mem: The main objective is to come back and record the best third album a band can possibly record after putting out their last album 22 years ago. The same goes with the live shows, we only want to play the most furious shows that you can imagine. There are so many fans who were either born in the 1980s or after, and who have never seen the band play live. Just go on you tube or some other medium and you will find a lot of people wondering if they could ever see Exumer live. Now they can…

Martín: In America a lot of bands like Merciless Death emerged playing a very aggresive style of thrash and we are talking about very young guys that perhaps are not born or have 3 years old when “Possessed By Fire” was released. By the way, this band have mentioned Exumer as an strong influence and Dan Holder (Guitarrist) has a tatoo of Exumer in his shoulder. How does it feel being an influential thrash band for the new generations?

Mem: We never thought that this could ever happen when we first started but I guess it’s the same when we started. We listened to Venom, Slayer and a lot of Exodus, those were our influences. The only difference was that they were not much older than we were at the time and that thrash metal was at its beginning. Anyway, I am honored and very moved that anyone can quote us as their influence. I tip my hat off to the new generation for keeping this music alive and not forgetting their roots at the same time.

Martín: Mem, let’s talk about the old times. You are the founder of the band. Could you tell me how was the process to find the members, and get a contract to record “Possessed By Fire”?

Mem: I met Ray at a Slayer show where we both worked as part of the local road crew. I wanted to start a band and he looked amazing, AND he played guitar. So, I approached him and we met at my dad’s garage for rehearsals. He brought Paul in as a rhythm guitarist and I brought Syke (Bornetto, Drums). However, Paul went to High School and his parents would not let him come to rehearse with us 4 x per week, so we asked Bernie to join. Paul left on good terms and we recorded a demo, the “Mortal in Black”, tape. We played a few shows after and got picked up by a label after playing only two shows. Finally, we went to Berlin to record “Possessed By Fire”.

Martín: For me, “Possessed By Fire” is one of my favorite ten albums of old school thrash of all times. It is incredibly killer, the drums, the riffs, your voice. Which bands or influences had in mind when you recorded this masterpiece?

Mem: We were influenced by Exodus, Slayer and all the bands from the time that meant anything to anyone else who was also around back then. I mean we all listened to the same music, thrash and metal in general was loved by everyone with the same intensity. I remember that I loved thrash, hardcore, punk and metal. I think that is the reason why thrash felt so honest, we were not preoccupied with labels. Everything went as long as it was true; what is difference between Priest’s “Rapid Fire” or a Venom track? Or a song by Agnostic Front or Bathory? All very aggressive music by honest bands! So, maybe that is why our music came out so urgent and pressing, because we fed off that energy without analyzing what style it is but how good.

Martín: I read that when “Rising From The Sea” was released, the critics didn’t receive it in the same way as the first album. Do you believe that the main reason was the change of the bass/vocalist or there were other factors for this reaction. For me it is also a great album.

Mem: I think that happened because of a few reasons. One, a new singer and a tendency towards a heavy Slayer influence. The first album was more of a mix of all the bands we liked at the time. Then, there were metal politics and really just that some of the songs on Rising were not as thought out as they were on Possessed. The sound was also not as forceful and that is because the band changed producers. So, I think in the end it’s a matter of preference. Both albums are important for the band’s image and are part of our history.

Martín: You have played in Brazil in the eighties, very near from my country, Argentina. Would you like to share some memories of that shows? My CD of “Possessed/Rising” is a brazilian edition (Rock Machine, 1998) and got a great picture with the band posing in the stage with a flag made by a fan.

Mem: Paul was singing on that tour, not me, but I know that everyone was absolutely blown away by Brazil and the fans. Sepultura opened for us back then and I remember it being one of the best times for Exumer. We would love to come back and play for the rest of South America, including your country, Argentina. This time with both singers!

Martín: Talking about technology in music, in which way you believe that things like Pro Tools or stuff like that help to get a better product in a band of thrash metal? Or you believe in a raw, genuine take at the studio?

Mem: I think people/bands should use what they think sounds the best for them. Either way, if you produce music one way or another, the result should always be something that you like and can be proud of! Whatever you prefer!

Martín: What do you think about this wave of downloading and mp3 thing?. Feel free to say whatever you like.

Mem: In one way it’s like the tape-trading from the early days, in another it is preventing bands from making profit so that they can go on and deliver new material. Here is what I do: I download music and then buy the album, especially if it is from a band I like/respect. It has gotten to the point where everything is transparent, easy to access and without any mystique. I was not able to get any demo at any given time when I was 14 years old. I had to write people via mail and trade tapes. I was wondering what Venom was up to and was not able to go online to see them on their tour bus after the show they just played in some city in the world. The magic is a bit GONE, but so are the stupid rock star attitudes. No I take that back, it’s just a bit less pretentious, that’s all. I rather have it more difficult and full of magic though!

Martín: Do you like any newer band of metal?. What do you think of bands like Lamb Of God, Killswitch Engage or Mastodon?. Do you prefer more the traditional way of doing metal?

Mem: I like Lamb Of God, and Mastodon but I prefer the old records from the eighties. Music cannot stop though and it has to evolve and change. Those bands represent what is going on now and they are honest. So, I wish them the best of luck and I am glad that they are around.

Martín: Would you like to mention your ten favorite albums of all times, including any kind of genre?


Exodus: Bonded by Blood.
Slayer: Hell Awaits.
Venom: Black Metal.
Possessed: Seven Churches.
Mercyful Fate: ALL!
Megadeth: Killing is my Business… and business is good!
Cro Mags: Age of quarrel/Best Wishes.
Dead Kennedys: Fresh fruit for rotting vegetables.
All by Thin Lizzy and all by Curtis Mayfield.
Early Frank Zappa, all eighties metal, punk and Hardcore!

Martín: Well Mem, it was an honour for me make this interview. Good luck with the new version of Exumer. To finish the interview would you like to say anything in special to the fans that are reading these?

Mem: Thank you and thank everyone who supported us past, present and future. There is no us without you! Keep thrash alive and stay true to what you believe, that is the only way I know how to live….

Reportaje a Mem (EXUMER)

(Reportaje: Martín)

¡Exumer está de regreso, vivito y coleando!. Realmente estaba muy entusiasmado con la posibilidad de entrvistar a Mem. Aqui tenemos las respuestas del fundador de esta formidable banda...

Martín: Mem, muchas gracias por tomarte el tiempo para responder estas preguntas. Para empezar la entrevista, hablemos sobre el presente. ¿Cómo surgió la idea de reformar la banda?

Mem: Durante estos años estuvimos recibiendo mucha correspondencia y realmente no paró hasta luego de que hicimos el show de reunión en Wacken en el 2001. Estaba tocando con la idea de volver a armar la banda por un tiempo, pero en el 2007 Paul (Arakari) vino a estar conmigo en Nueva York para la época de Halloween. Nos conectamos de una forma tan profunda que reflotaron mis pensamientos de reformar el grupo. Grabé el disco de Second Sun Descends y en la actualmente estoy preparado para intentarlo nuevamente con Exumer. Paul técnicamente es un genio, trabaja para Apple en Hawaii, sugirió que podíamos trabajar vía Internet en tres lugares diferentes. Yo en Nueva York, el en Hawaii y Ray (Mensch, Guitarra) en Alemania. Ray se incorporó casi de inmediato luego de que le comenté nuestras ideas y todo pareció encajar en su lugar.

Martín: Es muy atípico que en la alineación actual estén al mismo tiempo los dos vocalistas que cantaron respectivamente en el primer y segundo álbum, me refiero a Paul Arakari y a vos. ¿Te gustaría mencionar algo en especial sobre esta situación tan peculiar?

Mem: Paul, Ray y yo somos amigos desde hace 23 años atrás. Esta es la única forma en que puedo imaginar traer a Exumer de vuelta en estos tiempos. Hicimos lo de Wacken en el 2001 por un solo show, pero eso no fue una reunión, esta es la banda actual y funcional. Cuando yo dejé el grupo en 1986 nunca perdimos contacto ni nuestra amistad. Paul, Ray y Bernie (Siedler, Guitarra) siguen siendo mis amigos actualmente. Somos una familia y no sólo unos tipos que se encontraron el año pasado y empezaron a “zapar”. Entonces vos tenés razón, ya que es una situación especial para una banda el retornar con dos vocalistas pero esto es parte de nuestra historia y definitivamente nuestro presente.

Martín: Parece que las bandas de “Old School Thrash” están retornando una tras otra y celebro esto. ¿En el caso de Exumer cual fue el objetivo principal para esta nueva etapa de la banda?

Mem: El objetivo principal es regresar y grabar el mejor tercer álbum que una banda pueda hacer luego de haber hecho el último 22 años atrás. Lo mismo pensamos para las presentaciones en vivo, solo queremos tocar los shows más furiosos que te puedas imaginar. Hay tantos fans que nacieron en los ochentas o luego, y otros que nunca vieron a la banda tocar en vivo. Andá a “You Tube” u otro medio por Internet y vas a encontrar un montón de gente preguntando si podían alguna vez ver a Exumer en vivo. Ahora sí podrán…

Martín: En Estados Unidos un montón de bandas como Merciless Death aparecieron tocando un thrash muy furioso y estamos hablando sobre grupos muy jóvenes en edad que tal vez ni habían nacido o tenían 3 años de edad cuando “Possessed By Fire” se lanzó en su momento. Ellos han mencionado a Exumer como una gran influencia y su guitarrista (Dan Holder) tiene un tatuaje de ustedes en su hombro. ¿Qué se siente ser una banda de thrash tan influyente para las nuevas generaciones?

Mem: Nunca pensamos que esto podría llegar a ocurrir cuando empezamos pero supongo que esto que les pasa a ellos es lo mismo que nos pasó a nosotros cuando arrancamos. Escuchabamos a Venom, Slayer y un montón de Exodus, ellos fueron nuestras influencias. La única diferencia fue que esos grupos no eran mucho más viejos que nosotros de edad y nosotros estabamos en ese momento en la época en que el thrash empezaba a surgir. No obstante, me siento honrado y muy movilizado por cualquiera que nos cite como una influencia. Me saco el sombrero ante la nueva generación por mantener esta música viva y no olvidar sus raíces al mismo tiempo.

Martín: Mem, hablemos de los viejos tiempos. Vos fuiste el fundador de la banda. ¿Me podrías contar como fue el proceso de encontrar a los miembros y obtener un contrato para grabar “Possessed By Fire”?

Mem: Conocí a Ray en un show de Slayer en donde ambos trabajamos en la parte de asistentes/plomos. Quería iniciar una banda y el se veía impresionante, Y TOCABA la guitarra. Entonces lo contacté y nos encontramos en el garage de mi papá para ensayar. Llamó a Paul para ser guitarrista rítmico y yo traje a Syke (Bornetto, Batería). Paul iba a la secundaria y sus padres no lo dejaban venir a ensayar con nosotros cuatro veces a la semana, entonces le pedimos a Bernie que se incorporara. Paul se fue en buenos términos y grabamos un demo “Mortal In Black”. Un poco tiempo después hicimos un par de shows y un sello nos contactó luego de dos shows. Finalmente viajamos a Berlín para grabar “Possessed By Fire”.

Martín: Para mí, “Possessed By Fire” es uno de mis diez discos favoritos de “old school thrash” de todos los tiempos. Es increíblemente asesino, la batería, los riffs de las guitarras, tu voz. ¿ Que bandas o influencias tuvieron en mente a la hora de grabar esta obra maestra?

Mem: Estabamos influenciados por Exodus, Slayer, y todas las bandas de ese momento que significaran algo para alguien más que estuviera en esa onda por esos tiempos. Quiero decir, todos escuchábamos la misma música, el thrash y el metal en general eran queridos por todo el mundo con la misma intensidad. Recuerdo que me gustaba el thrash, el hardcore, punk y el metal. Pienso que esa es la razón por la cual el thrash es tan honesto, no estabamos preocupados por los sellos. Todo llegó hasta que a la larga fue realidad. ¿Cuál es la diferencia entre “Rapid Fire” de Judas Priest y un tema de Venom?. ¿O una canción de Agnostic Front o Bathory?. ¡Era toda música muy agresiva hecha por bandas honestas!. Entonces, tal vez eso hizo que nuestra música saliera tan urgentemente ya que nos alimentamos de esa energía sin analizar de que estilo se trataba pero si cuan bueno era.

Martín: Leí que cuando se lanzó “Rising From The Sea” la crítica no lo recibió de la misma forma que el primer álbum. ¿Creés que la razón principal fue el cambio de bajista/vocalista o hubo otros factores para esa reacción?. Para mí es otro gran disco.

Mem: Pienso que ocurrió por unas pocas razones. Una, teníamos un nuevo cantante y una influencia más marcada de Slayer. El primer álbum fue más una mezcla de todas las bandas que nos gustaban en ese momento. Entonces, había políticas en el metal y realmente algunas de las canciones de “Rising From The Sea” no fueron tan bien elaboradas como en “Possessed By Fire”. Creo de que al final fue una cuestión de preferencias. Ambos discos son importantes para la imagen de la banda y son parte de nuestra historia.

Martín: Ustedes tocaron en Brasil durante los ochentas, que está cerca de mi país (Argentina). ¿Te gustaría compartir algunos recuerdos de esos shows?. Mi CD de “Possessed By Fire/Rising From The Sea” es una edición brasileña (Rock Machine, 1998), y tiene una muy buena foto con la banda posando en el escenario mostrando una bandera hecha por un fan.

Mem: Paul cantaba y tocaba en ese tour, no yo, pero sé que todos quedaron completamente impresionados por Brasil y sus fans. En aquel entonces Sepultura abrió para nosotros y lo recuerdo como uno de los mejores momentos de Exumer. Nos encantaría volver a tocar para el resto de Sudamérica incluyendo tu país, Argentina. ¡Esta vez con ambos cantantes!

Martín: Hablando de la tecnología en la música. ¿En que forma creés que programas como el Pro Tools o cosas por el estilo ayudan a obtener un mejor resultado en una banda de thrash metal?. ¿O creés en una genuina y cruda toma en el estudio?

Mem: Considero de que la gente y las bandas deben usar lo que consideren que suena mejor para ellos. No obstante, ¡Si producís música de una forma u otra el resultado debería siempre ser algo que te guste y de lo que puedas estar orgulloso!. ¡Lo que vos prefieras!

Martín: ¿Que opinás de esta enorme oleada de “downloads” y mp3?. Sentite libre de comentar lo que quieras.

Mem: Por un lado se parece al “tape-trading” de las primeras épocas, pero por el otro impide a los grupos ganar dinero para así seguir grabando material nuevo. Esto es lo que yo hago: bajo música y luego compro el álbum, especialmente si se trata de una banda que me gusta o respeto. Se ha llegado a un punto en donde todo es transparente, facil de acceder y sin mística. En ningún momento yo podía obtener ningún demo cuando tenía 14 años de edad. Tenía que escribir y mandar correspondencia y hacer “tape trading” (Intercambio de cintas). Me preguntaba qué onda con Venom y no podía verlos “online” en su bus de gira luego del show en que tocaron en una ciudad del mundo (Aclaración: Mem en esta última oración se refiere a que en aquella época no podía ver algo online tal como lo hacemos hoy). La magia despareció un poco, pero ahora están las actitudes estúpidas de estrellas de rock. No dejo eso atrás, es un poco menos pretencioso, es todo. ¡Debería tener más dificultad y estar lleno de magia!

Martín: ¿Te gustan bandas nuevas de metal?. ¿Qué pensas de grupos como Lamb Of God, Killswitch Engage o Mastodon?. ¿Preferís más la forma tradicional de hacer metal?

Mem: Me gustan Lamb Of God y Mastodon pero prefiero los viejos discos de los ochentas. La música no se puede detener, debe evolucionar y cambiar. Estas bandas representan que es lo que está ocurriendo hoy en día y son honestas. Les deseo a ellos la mejor de las suertes y estoy contento de que estén dando vueltas por allí.

Martín: ¿Te gustaría mencionar tus diez álbumes favoritos de todos los tiempos, incluyendo todo tipo de género?

Mem: Exodus: Bonded by Blood.
Slayer: Hell Awaits.
Venom: Black Metal.
Possessed: Seven Churches.

Mercyful Fate: TODO!
Megadeth: Killing is my Business… and business is good!
Cro Mags: Age of quarrel/Best Wishes.
Dead Kennedys: Fresh fruit for rotting vegetables.

Todo lo de Thin Lizzy y Curtis Mayfield.

El primer Frank Zappa, todo el metal de los ochentas, ¡Punk y hardcore!

Martín: Bien Mem, ha sido un honor para mí hacer esta entrevista. Buena suerte con esta nueva version de Exumer. Para finalizar la entrevista. ¿Te gustaría decirle algo en especial a los fans que la están leyendo?

Mem: Gracias a vos, y gracias a todos los que nos apoyaron en el pasado, presente y futuro. ¡No somos nada sin ustedes!. Mantengan el thrash vivo y permanezcan leales a lo que creen, es la única manera de saber como vivir…

domingo, 2 de noviembre de 2008

Interview with Bod (ANIHILATED)

(Interviewer: Martín)

I have contacted with Bod, the drummer of this british cult thrash band, who kindly answered me these questions about the past, and actual reuion of the band.

Martín: Bod, thank you very much for taking the time to answer these questions. To start the interview, let’s talk about the present. How did become the idea of reunite the band?

Bod: Well firstly I would like to thank you for asking me to do this interview, it's always good to be able keep in touch with our fans in Argentina. We had been getting loads of mail asking if a reunion was likely and we also had the re-releases on the cards. Si had been hinting to Mark that he was up for seeing if we could get back together, then when I became available too, it kind of just fell into place. What started out as “lets get together for a jam” ended up as a song writing session and the old chemistry came flooding back.

Martín: Anihilated was and is a “cult band” in the thrash scene. As a musician of that scene that during those years was plenty of bands, could you tell me how was the underground thrash scene in England in terms of bands, zines, shows?

Bod: In the beginning there were a relatively small number of bands who were all developing and shaping the scene. It was an exciting time and there was a great output of superb material and also a great comeraderie between the bands, but within a few years, the scene became too flooded and certain major record labels began to take control which had a huge effect on the way the music evolved. They dictated which bands became successfull and who failed, Many good bands were signed and went on to release superb albums, but the labels often got it terribly wrong, signing vastly inferior bands who released utter garbage. Many ended up being rejected and resented by the crowds (you can't fool the fans). Many new ususpecting bands were signed because of their big fan bases and then shelved, so the labels could expose their more favoured artists to their crowds. Too many great bands disappeared into obscurity as a result of this practice. It is widely known that so many bands were completely ripped off in the eighties and became so frustrated they disbanded. I hope I don´t sound too negative, but this is actually what went on back then and is something that never seems to be discussed in interviews. There were of course, massive successes but it wasnt all rosey and fun for those who suffered and dissapeared and we knew many of those. There were some great zines at the time such as “final curtain” and “problem child” that really got deep into the scene. They were the life blood in the early years and spread the word about the up and coming bands and where the best gigs were. There were also some great shows too such as the thrash metal festival we played in Bradford which had about 12 bands on and some of the early Slayer, celtic frost and death angel shows were awesome.

Martín: Reading the booklet of the re release of “Created In Hate”, I have noticed that in the beginning, Anihilated participated in Punk compilations. How do you believe that this style influenced your earlier sound?

Bod: We are very proud of our early punk roots and even now I would say there is a splash of punk in what we do, the aggression and the lyrical side of things are still there. Although i love metal, I was, and still am, a punk at heart.

Between “Path To Destruction” and “Created In Hate” the thrash metal sound was more remarkable in the band. Could you tell me if it was a natural progress or it was an influence of the american thrash scene?

Bod: It was a natural progression, we became more confident to express ourselves musically and break away from certain constrictions that existed in the punk scene at that time. Thrash Metal evolved from a mixture of Hardcore punk and Metal and our part in that evolution has been well documented. I would be lying if I said that Slayer’s early works didn’t influence us (laughs).

Martín: I consider Anihilated an “Old School Thrash Band”. Does this term represent something special to you?. I like the rawness and aggression of your works, and it is a trademark of this kind of style.

Bod: We are proud to be considered an old school band and also believe that our new material will cross over to people who like a more modern sound as well. It’s definitely old school but has some new dynamics.

Martín: The lyric of “Chase The Dragon” talks about people that abused with heroin, it has an interesting point of view. What was your idea when you’ve put it on the song?. Give a message of the danger of hard drugs to the fans?.

Bod: We had some close friends who had become hooked on heroin and we saw the way they spent all their money on it and how their lives revolved around getting their next hit. There was a period when heroin was riff in our community, it was not a good time to say the least, some did not make it. And a message? well i called Si to ask him as he does a lot of social work with very vunerable people and he said this..."I won’t tell you what to do guys, but I have worked with people whose lives have been destroyed by using drugs, I hope none of you have to go through that, when you have prostituted yourself to some filthy pervert who has raped you for enough money for a hit then the highs that drugs bring just aren’t enough compensation for the degradation you have put yourself through". ..... I think that says it all really

Martín: Did you tour with another thrash metal bands in the past? Feel free to comment whatever you like to say.

Bod:We played with many iconic bands of the time, Death Angel, Onslaught, Acid Reign, Sabbat, English Dogs, Doom and so, so many more. We had a great time on the road, made loads of friends and always did our best to put on a good show.

Martín: You have self-financed your EP “Path To Destruction”. Was it a decision forced by a lack of interest of labels in this kind of music or a way of doing yourself the entire release and recording process?

Bod: It was very early days in the scene, we had a product that no one really knew what to do with and to get it out we had to do it ourselves! It did the job and sold out fast and was a great experience. It even knocked Madonna off the top of the charts in our part of the country. In fact the Japaneese re-issues have all sold out too and we are now re-negotiating another deal.

Martín: You have re released the first two albums in Marquee Records. How did became the idea of bring back on CD this old stuff?

Bod: Public demand, we had so many people asking if there was a posibility of us reforming. Also people wanted the albums and couldn’t get them. Marquee approached us, they are a highly respected label who have great expertise in eighties re-issues, they have described The Ultimate Desecration album as "One of the finest UK Thrash Metal releases ever". How could we resist that? May I also mention that we now have T-shirts available from www.myspace.com/anihilated as so many people have been asking about them.

Being a member of a band that started in the eighties, are you interested in actual and more modern bands like Lamb Of God, Mastodon, or you prefer more traditional thrash bands?

Bod: Si and Mark like many of the modern bands, I prefere listening to new unsigned bands as i get so many coming through our myspace page but i think it would be fair to say that we are all mainly fans of older style metal.

Martín: What is you opinion about using the computers or tools to achieve a better performance for a record?. I think that the final result is a less genuine product.

Bod: There are very few studios that use good old tape these days. I love the warm sound of tape but I can also fully appreciate the advantages of digital media. I suppose it depends on how you use the computer. To clean up a recording or to sharpen up the sound of an old LP is a good thing. However altering speed or pitch or doing something to the music that absolutely changes it can mask it’s intrinsic honesty. Modern technology is a fine thing but there is no point if you cannot genuinly perform to begin with. Thats why so many bands fall down with their live shows, they just can't cut it live.

Martín: Do you have any hobbie in special that you like to mention?

Bod: Apart from the band, Si is well into playing World of Warcraft when he has the time (he has five children with another due in December), Mark loves to work on music and writing new songs which is also my thing and I also run the MySpace site.

Martín: What is your opinion about this massive tendency of downloading albums and mp3 sharing?

Bod: I am not too sure about all this yet, there are winners and losers, I guess as long as the artist is not being exploited and is happy with their music being used in this way its fine. I guess you have to move with the times but I don´t think you can beat having a CD or Vinyl copy of an album.
Martín: OK Bod, thats all. Would you like to say something to Argentinian thrash fans to finish this interview?

Bod: Well I have to say that we have always been so proud to have such a strong and loyal following in Argentina and the South Americas. Thanks to each and every one of you for your fantastic support, we take nothing for granted and know that many of you have stood by us for years. We hope you enjoy the re-issues and are sure you will approve of the new album which will be out in 2009. Keep in touch - all the very best to you from all of us at Anihilated.

sábado, 1 de noviembre de 2008

Reportaje a Bod (ANIHILATED)

(Reportaje: Martín)

Me contacté con Bod, el baterista de esta banda inglesa thrash de culto, quien amablemente me contesto estas preguntas acerca del pasado y actual reunión de la agrupación.

Martín: Bod, muchas gracias por tomarte el tiempo para responder esta preguntas. Para comenzar, hablemos del presente. ¿Como surgió la idea de reunir la banda?

Bod: Bien, primero me gustaría agradecerte a vos por ofrecerme hacer esta entrevista, siempre es bueno estar en contacto con nuestros fans en Argentina. Hemos recibido muchisimos mails en donde nos preguntaban si una reunión era posible y ya en nuestras mentes estaba la idea de los relanzamientos de los CDs. Si (Vocalista y guitarristade la banda) estuvo tanteando a Mark (Guitarrista) para ver si podíamos volver a estar juntos, entonces cuando yo también estuve disponible todo pareció encajar en su lugar. Lo que nos hizo comenzar como “Juntemonos para zapar” terminó en componer temas y la vieja quimica empezó a volver.

Martín: Anihilated fue y es una banda de culto en la escena thrash. Como músico que formó parte de esa movida en esos años y en donde abundaban las bandas, ¿Podrías contarme como era el thrash under en Ingalterra a nivel bandas, fanzines, shows?

Bod: Al comienzo había pocas bandas, todas estaban desarrollandose y dando forma a la escena. Fue una época excitante, había abundancia de muy buen material y además gran camaradería entre ellas pero en unos pocos años la escena empezó a saturarse y ciertos sellos importantes empezaron a tomar control lo cual tuvo un gran efecto en la forma de evolución en la música. Ellos indicaban que bandas serían exitosas y cuales no. Muchos buenos grupos fueron fichados para lanzar discos buenos pero los sellos los manejaban terriblemente mal, contratando mayoritariamente bandas de poco nivel que editaron material desechable. Muchas de ellas terminaron siendo rechazadas y criticadas por la audiencia (No podés engañar a los fans). Muchas nuevas e impensadas eran firmadas solo porque tenían una buena base de fans y luego pasaban a ser “archivadas”, por ende los sellos podían exponer sus grupos predilectos a sus audiencias. Como resultado de toda esta práctica demasiadas buenas bandas desaparecieron en la oscuridad. Es ampliamente conocido que numerosas bandas fueron copiadas en los ochentas, se frustraron y se separaron. Espero no parecer muy negativo pero esto es lo que realmente ocurrió en aquel entonces y es algo que nunca pareció haberse discutido en entrevistas. Por supuesto había éxitos masivos pero no era todo un lecho de rosas para quienes sufrieron y desaparecieron, y nosotros conocemos a muchos de ellos. Para aquella época había algunos zines grandiosos como “Final Curtain” y “Problem Child” que realmente abaracaban a fondo la escena. Ellos fueron la sangre viviente de los primeros años y esparcieron la palabra acerca de las bandas que surgían y en donde iban a ser los mejores conciertos. Además había buenos shows como el festival de thrash en donde tocamos en Bradford, el cual tuvo 12 bandas participantes, y algunos de los shows del primer Slayer, Celtic Frost y Death Angel fueron formidables.

Martín: Leyendo el booklet del relanzamiento de “Created In Hate”, advertí de que en sus comienzos han participado en compilados punk. ¿Cómo creés que el estilo influyó en su sonido original?

Bod: Estamos muy orgullosos de nuestras raíces punk originarias y aún hoy diría que hay un poco de el en lo que tocamos: la agresión y el aspecto lírico de las temáticas aún están allí. También amo el metal, pero fuí y sigo siendo un punk de corazón.

Martín: Entre “Path To Destruction” y “Created In Hate” el sonido thrash se fue volviendo más marcado en la banda. ¿Podrías comentarme si fue una progresión natual o una influencia del thrash norteamericano?

Bod: Fue una progresión natural, no volvimos más confiados para expresarnos musicalmente y romper ciertas constricciones que existían en la escena punk de aquel momento. El thrash evolucionó de una mezcla entre el Hardcore Punk y el Metal, y parte nuestra en aquella evolución quedo bien documentada. Estaría mintiendo si dijera que los primeros trabajos del primer Slayer no nos influyeron (risas).

Martín: Considero a Anihilated una banda de “Old School Thrash Band”. ¿Representa este término algo especial para vos?. Me gusta la crudeza y agresión de sus trabajos, es una característica de este tipo de estilo.

Bod: Estamos orgullosos de ser considerados una banda de “old school”, además creo que nuestro nuevo material va a llegar a gente que gusta más de un sonido moderno, es definitivamente old school pero con algunas cosas nuevas.

Martín: La letra de “Chase The Dragon” habla de gente que ha abusado de la heroína, tiene un punto de vista interesante. ¿Cuál fue la idea cuando la incluyeron en la canción?. ¿Dar un mensaje a los fans acerca del peligro de la drogas duras?

Bod: Hemos tenido algunos amigos cercanos que cayeron adictos a la heroína y vimos en que forma gastaban todo su dinero en eso, y como sus vidas rondaban sobre ir y conseguir su siguiente dósis. Hubo un tiempo en donde la heroína fue fuerte en nuestra comunidad, no fue un buen momento - por no decir el ultimo -, y algunos no lo lograron.

¿Un mensaje?. Llamé a Si (Vocalista) para preguntarle ya que hace mucho trabajo social con gente muy débil y vulnerable, y me dijo esto "No les voy a decirles que hacer chicos, pero trabajé con gente cuyas vidas han sido destruídas por el uso de drogas, espero que ninguno de ustedes tenga que pasar por ello, cuando te prostituís a vos mismo hacia alguna inmunda perversión que te ha devastado for el dinero suficiente para una dosis, ahí los “beneficios” que las drogas brindan simplemente no brindan la compensación necesaria por la degradación en la que se han puesto ustedes mismos". Pienso que esto relamente lo dice todo.

Martín: ¿Han hecho giras con otras bandas de thrash en el pasado?

Bod: Tocamos con muchas bandas representativas de aquel entonces: Death Angel, Onslaught, Acid Reign, Sabbat, English Dogs, Doom y muchas más. La pasamos muy bien en la carretera e hicimos un montón de amigos. Siempre pusimos lo mejor par dar un buen show.

Martín: Ustedes se auto financiaron el primer EP “Path To Destruction”. ¿Fue una decisión forzada por falta de interés de sellos en este tipo de música, o un modo de hacer las cosas por uno mismo en cuanto a su grabación y lanzamiento?

Bod: Eran las primeras épocas de la escena. Teníamos algo que nadie sabía realmente hacer con el y para sacarlo ¡Lo hicimos nosotros mismos!. Se hizo el trabajo, se agotó rápido y fue una gran experiencia. Incluso superó a Madonna en los charts en la zona de nuestro país. De hecho la re edición japonesa está agotada y estamos re negociando un nuevo contrato.

Martín: Han relanzado los primeros dos discos a través de Marquee Records. ¿Como surgió la idea de re editar el material viejo?

Bod: La demanda de la gente, tuvimos muchas personas preguntando si había una posibilidad de que nos reformáramos. Además querían los discos y no los podían obtener. Marquee nos contactó, ellos son un sello altamente respetado con experiencia en reediciones de los ochentas y describieron a “The Ultimate Desecration” como “Uno de los más finos albumes de thrash inglés lanzados en la historia”. ¿Cómo podíamos resistirnos a eso?. Debería además mencionar que tenemos disponibles a la venta remeras en www.myspace.com/anihilated ya que mucha gente ha estado preguntando por ellas.

Martín: Siendo miembro de una banda que empezó en los ochentas, ¿Estás interesado en bandas más modernas y actuales como Lamb Of God, Mastodon, o preferís más a bandas de thrash tradicional?

Bod: A Si y Mark le gustan muchas de las bandas modernas. Yo prefiero escuchar a bandas nuevas que no hayan sido fichadas, muchas van a nuestro sitio MySpace pero creo que sería justo decir que principalmente somos fans del viejo estilo de metal.

Martín: ¿Que opinás acerca del uso de computadoras y otras herramientas para lograr una mejor performance en una grabación?. Creo que el resultado final es un producto menos genuino.

Bod: En estos días hay muy pocos estudios que usan buenas cintas de las viejas. Me gusta el sonido “cálido” del tape pero también puedo apreciar completamente las ventajas del formato digital. Supongo que depende de cómo uses la computadora. Para limpiar la grabación o para afilar el sonido de un viejo LP es una buena herramienta. No obstante alterar la velocidad o la afinación o hacerle a la música algo que la cambie completamente puede enmascarar su honestidad intrínseca. La tecnología moderna es algo bueno pero no tiene caso si para empezar no podés tocar genuinamente. Por eso tantas bandas se vienen abajo con sus conciertos, sencillamente no pueden hacerlo en vivo.

Martín: ¿Tenés algún hobbie en especial que te gustaría mencionar?

Bod: Aparte de la banda, Si es bastante bueno jugando al “World of Warcraft” cuando tiene tiempo (Tiene cinco hijos y viene uno en camino para diciembre), a Mark le encanta trabajar en la music y, nuevos temas, lo cual también ocurre en mi caso. Además administro nuestro sitio MySpace.

Martín: ¿Que opinás de esta tendencia tan masificada de bajar albumes por Internet, y el compartir mp3?

Bod: Aún no estoy muy seguro acerca de todo esto, hay ganadores y perdedores. Supongo que cuanto más antiguedad tiene el artista menos será explotado y estará contento con que su musica se use de esa manera. Igual considero que uno se debe adaptar a los tiempos pero no creo que se pueda igualar a tener un CD o vinilo de un álbum.
Martín: OK Bod, esto es todo. Para finalizar la entrevista, ee gustaría decirle algo a los fans argentinos?

Bod: Debo decir que siempre hemos estado orgullosos de tener un seguimiento tan leal y fuerte en Argentina y Sudamérica. Gracias a cada uno y a todos ustedes por el fantástico apoyo, sabíamos que muchos de ustedes nos seguian durante años. Esperamos que disfruten los relanzamientos y estoy seguro que van a aceptar el nuevo álbum, que estará listo para el 2009. Estén en contacto, todo lo mejor para vos de todos nosotros en Anihilated.